Científicos identificaron una nueva especie de primate en los bosques del centro de Myanmar, cuyas características principales es el rostro enmarcado por una mata de pelo gris, la longitud de la cola y el tamaño del cráneo.

Fue bautizado Popa langur y existe desde al menos un millón de años, según un estudio que detalla el hallazgo, publicado este miércoles en Zoological Research. Tras una larga investigación, los expertos del Centro Alemán de Primates (DPZ) y la ONG Fauna y Flora Internacional (FFI) identificaron a este pequeño primate, cuyo cuerpo mide entre 50 y 60 centímetros. «Apenas identificado, el Popa langur ya está amenazado de extinción», ha dicho uno de los investigadores.

Diversas especies de primates podrían desaparecer en los próximos 25 años El cerebro humano sería más grande que el de los primates debido a la pérdida de cantidad de algunos genes Se trata de una especie de «langur» (Trachypithecus, según su nombre científico), un mono endémico del subcontinente indio y del sudeste asiático. Fue bautizado así por el monte Popa, un lugar sagrado construido sobre un antiguo volcán en el centro de la nación asiática.

Allí es donde se ha localizado al grupo más numeroso de la especie, con alrededor de un centenar de individuos. Se han identificado otros tres grupos de «Trachypithecus popa», todos ellos en el centro de Myanmar, totalizando entre 200 y 250 individuos.

«Apenas identificado, el Popa langur ya está amenazado de extinción», advirtió Frank Momberg, uno de los investigadores del FFI, citado en un comunicado. La especificidad de esta nueva especie se ha verificado comparando el ADN extraído de los excrementos de diferentes poblaciones de Trachypithecus, salvajes o en cautiverio, y especímenes históricos conservados en museos de varios países.

«Fue el análisis de ADN de un espécimen colectado para el Museo de Historia Natural de Londres hace más de 100 años fue lo que permitió describir a esta nueva especie, que se habría separado de otros langures hace alrededor de un millón de años», dijo Christian Roos, investigador del DPZ.

Fuente: Emol.com

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